Uno dei periodi più affascinanti della storia americana è senza dubbio la corsa all’oro, indicata anche come febbre dell’oro. Questo evento ha prodotto una quantità quasi infinita di saggi, romanzi, racconti e film; fra tutti ricordiamo i meravigliosi racconti di Jack London

La corsa all’oro è stata, inoltre, uno dei perni narrativi del genere Western.

Una delle cause storiche scatenanti della corsa all’oro fu la scoperta di giacimenti nel fiume Klondike situato nel Canada nordoccidentale.

La scoperta avvenne alla fine del 1890 e si calcola che nel fiume, nel corso degli anni, i cercatori riuscirono a trovare una quantità pari a circa 400.000 kg d’oro. Questa straordinaria corsa all’oro raggiunse una dimensione straordinaria con migliaia di persone che accorsero anche dagli Stati Uniti d’America, dall’Inghilterra e dall’Australia per accaparrarsi una concessione governativa che gli permettesse di sfruttare i giacimenti.

Tutto ebbe inizio casualmente, quando due nativi e un californiano decisero di spostarsi in una zona poco frequentata dai cercatori d’oro sempre vicino al fiume, ma accanto ad un fosso, il Rabbit Creek, dove il 16 agosto 1896 trovarono una pepita d’oro di discrete dimensione e che diede vita alla più grande corsa all’oro di tutti i tempi.

Si crearono diverse boom town, città nate sul nulla, che avevano più saloon che case. L’ordine era stabilito dai soldati canadesi a cavallo che non stanziavano nelle zone, ma venivano chiamati quando il livello di anarchia e disordine raggiungeva una misura insopportabile. Una di questa boom town fu Dawson City, inizialmente una piccola cittadina che divenne, in poco tempo, una città vera e propria con circa 30.000 persone che l’abitavano e in cui vennero costruite scuole, una chiesa, molti saloon e negozi di vario genere. Solo 40.000 persone riuscirono a cercare l’oro raggiungendo un limite massimo che iniziò a generare carestie e problemi di ogni tipo a causa dell’ampia popolazione del luogo; molti quindi dovettero tornare indietro a bocca asciutta senza aver avuto nemmeno la possibilità di cercare l’oro.

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